Villa de Olifant

Villa de Olifant

Vierenveertig jaar na de door velen betreurde sloop is villa De Olifant weer te zien aan de Zijlweg. Een gepoly- chromeerde gevelsteen in het appartementencomplex op de voormalige locatie van het markante woonhuis houdt vanaf nu de herinnering aan de oudgediende levend. 

Villa de Olifant werd in1931 gebouwd in opdracht van de familie Droste. Het ontwerp was van architect A.M.J. Sevenhuijsen, die zich liet inspireren door het silhouet van een berg in Tirol, de Rodellaspitze. De Haarlemmers vonden het ontwerp van het Rodella gedoopte woonhuis echter meer weg hebben van een olifant en doopten hem stiekem om.  De familie Droste bewoonde de villa van 1931 tot 1973. Omdat de onontkoombaar geachte modernisering van het pand te duur beloofde te gaan worden, besloten de erven Droste in 1973 tot verkoop van het perceel en opstallen over te gaan. Ondanks felle protesten van buurtbewoners en andere Haarlemmers werd de villa in 1974 met de grond gelijk gemaakt, om plaats te maken voor een appartementencomplex.

Als herinnering aan villa De Olifant is in april 2018 op de hoek Zijlweg-Narcisplantsoen in één van de buitenmuren van het appartementencomplex een gevelsteen genaamd “Villa De Olifant” onthuld.

De gevelsteen is ontworpen en vervaardigd door het Haarlemse kunstenaarsduo Michaëla J. Bijlsma en Eric J. Coolen ( zie foto), onder auspiciën van de Stichting Nieuwe Gracht Producties. Eric J. Coolen woonde van 1965 tot 1983 aan de Zijlweg, twee huizen verwijderd van de Olifant. Hij was een van de talrijke ooggetuigen van de sloop.

Dit alles is mede tot stand gekomen dankzij steun van Fam. Buddelmeijer/Jumbo Haarlem en Martin Busker van Stichting Geveltekens Vereniging Haerlem. Speciale dank gaat uit naar het Noord-Hollands Archief voor het ter beschikking stellen van het archiefcafé als tijdelijk gevelsteenatelier, aannemer Bas Goemans voor het plaatsen van de steen en  René Ruis voor zijn fotografie van de sloop.